すーさんが永眠いたしました。

先週4月6日午前0時半ごろ、すーさんが永眠いたしました。
享年13歳と3ヶ月半。
ゴールデンレトリバーの男の子としてはかなり長寿だったと思います。
最終的には肺炎でしたが、基本的には人間と同じで、老衰による免疫低下が原因です。元々35kgぐらいあった体重が、亡くなる直前には27kgぐらいまで減ってしまっていましたから。

もう昨年ぐらいからは、かなり足腰が弱くなって、今年に入ってからは、歩くものよろよろだったんです。食も細くなり、少しずつ痩せちゃったんですよね。ただ、寝ている時間は長かったけど、病気ではなかったので、このままでしばらくは一緒に暮らせるかも、と思っていたんですけどね。

4月1日ぐらいに急に具合が悪くなり、一度は回復傾向にあったうように思ったんですが、結局そのまま肺炎が進行し、苦しそうな呼吸と高熱が続き、金曜日の夜中に息を引き取りました。たった1週間で逝っちゃいました。

最後は、妻と私で看取って上げることができました。浅い呼吸がだんだん速くなり、口でも呼吸をするようになって、そのうち段々呼吸が遅くなり、最期は心臓だけが頑張ろうとしている感じ。もうね、私達も辛くてね。十分頑張ったんだから、もう頑張らなくていいよ、と話かけたり、いままでの感謝を伝えたりしました。そうするとね、偶然だとは思うんですけど、妻の声に相槌を打つんですよ。聞いてくれてたのかも知れませんね。

なんかね、涙が枯れないんですよ。本当に困ったもんで。昨日、初七日が終わって、少し落ち着いたと自分では思っていたんですけど、この文章書きながら、まだ涙がでるんですね。前向きに行かないと。

少しだけ、すーさんの自慢をさせてください。
うちのすーさんはね、とってもステキなワンコで、優しくて、大らかで、鳴かずに、噛まずに、愛想がそんなにいいわけではないけど、人間のことも、猫もみんな大好きで、毛並みが良くて日が当たるとキラキラして、そして本当によく笑ってくれるワンコでした。うちにはもったないぐらいのワンコ。引越しする度にご近所とのお付き合いが円滑にできたのも全部すーさんのおかげ。うちはずっと近所から「すーさんち」と呼ばれてる。苗字知らなくても「すーさんち」は分かるみたい。本当に感謝してもしきれない。心からありがとうって、いつも思ってる。

亡くなった翌日からご近所の方が続々と我が家へ来て、亡骸をさすりながら、いっぱい声をかけて、涙を流してくださいました。お花も沢山いただいて、家中、花だらけ。玄関先にそっと花束を置いていってくださった方も数人いらっしゃいました。餞におやつも沢山いただきました。家からお寺へ出棺するときも、ご近所さんが集まってくれて、棺に献花してくださいました。すーさんは、みんなから可愛がってもらって、幸せなワンコだったと思います。我が家で十分にもてなせたかはわかりませんが。



どんだけ自慢してもしきれないほど、ステキなワンコでした。我が家の精神的な支えであったことは間違いありません。大きくて存在感あるその姿が、あるべきところにないと、その喪失感は大きく、家の中にも、心にもぽっかりと穴が空いた状態。今はその空虚さを埋めるために、遺影に話しかけたり、お線香を焚いたりしてます。



落ち込んでばかりはいられないし、日々は容赦なく進んでいきます。仕事もあるし、雑事も多い。なので、区切りをつけて行かないと思いながら、このエントリを書いています。通常営業に戻すべく、妻と2人で頑張っていかないとね。ベースも弾いてくれと頼まれていることがありますし。



でもね…
すーさんを忘れることはないし、すーさんへの感謝も忘れないよ。



天国で、ゆっくり休んで、そしていっぱい食べて、いっぱい遊んでね。
同じところにいけるように、わたしたちも生きているうちは頑張るから。
そして、ときどき、我が家に遊びにきてね。


すーさん、
うちに来てくれてありがとう。
13年間もありがとう。
いつも笑顔にしてくれてありがとう。
心から。


p.s
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